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인류의 자양강장 비법, 로얄젤리

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인류의 자양강장 비법, 로얄젤리

고대 그리스, 이집트부터 전해 내려오는 전통 민간 요법 중에서,
시대가 수천년이 지나도 변하지 않은 원료가 한가지 있다면 그것은 바로 로얄젤리입니다.

벌들이 만들어 내는 신비한 물질인 로얄젤리와 프로폴리스는 현대의학으로도 그 복잡한 구조의 비밀을 밝혀내지 못하고, 효능에 대한 논란이 학계에 있습니다. 로얄젤리와 프로폴리스가 효능이 없다면 수천년동안 우리 인류가 계속해서 사용해오고 있을까요?

이번 블로그에서는 로얄젤리에 대해서 알아보고, 로얄젤리의 효능에 대한 논문들을 살펴볼까 합니다.

 

로얄젤리란?

로얄젤리는 노란색을 띈 젤리와 비슷한 질감의 물질로 여왕벌만을 위한 슈퍼푸드입니다. 로얄젤리는 생후 5일에서 14일 사이에 어린 벌들의 머릿 속에서 분비되는 물질입니다. 꿀, 프로폴리스는 식물이 만들어 내는 화분, 수지, 넥타들을 벌의 분비물과 혼합하여 합성하는 물질들이지만, 로얄젤리는 성격이 완전히 다른 물질이라고 할 수 있습니다.

알에서 부화되서 3일째까지는 모든 유충에게 로얄젤리를 공급하다가 5일째부터는 여왕벌로 성장하는 유충에게만 로얄젤리가 공급되고, 나머지 유충들에게는 일반 벌들의 먹이와 동일한 화분과 꿀을 공급한다고 합니다. 일벌의 수명이 45일인 것에 비해, 여왕벌은 5년을 살면서 하루에 3000개, 일생 동안 5백만 개 이상의 알을 낳는다고 합니다. 이러한 여왕벌의 산란 능력이나 체력이 로얄젤리에서 비롯된 것이라고 믿게 되는 것입니다.

로얄젤리는 꿀처럼 달지 않고, 신맛, 매운맛, 약간의 단맛이 있으며 혀끝을 톡 쏘는 독특한 맛이 있습니다. 실온에서는 부패가 빨라서 채취 즉시 초저온에서 냉동을 시키면 냉동 상태에서 3년 이상 활성 상태가 유지됩니다. 대부분의 로얄젤리 제품들은 동결 건조된 분말 형태를 사용하고 있고, 일부 직접 로얄젤리를 채취하는 양봉가에서는 생로얄젤리를 판매하고 있습니다만, 냉동 보관되어야 하는 특성 때문에 대량 유통이 쉽지 않은 상황입니다.

네이처리브-여왕벌

로얄젤리의 역사

인간이 로얄젤리를 사용한 흔적은 고대 그리스, 이집트에서 찾아볼 수 있는데요,

그리스 올림포스의 신들에게 영생을 준 신들의 음식이라고 생각하여 꿀, 유충, 프로폴리스, 화분, 로열젤리가 들어 있는 벌집을 그대로 갈아서 먹었다는 기록이 있고, 아리스토텔레스가 운영하는 학교에서는 학생들에게 신선한 꿀과 로얄젤리로 만든 아침을 공급했다는 기록이 있는데 아리스토텔레스는 로얄젤리가 신체 발달과 지능 발달되는데 도움이 된다고 믿었다고 합니다.

미의 상징으로 여기는 클레오파트라가 미용 목적으로 로얄젤리를 사용했다는 기록과 파라오의 권위를 표현하는 상징으로 로얄젤리를 사용했다는 기록이 있습니다.

중국에서도 고대시대부터 황제의 장수와 건강을 위해서 오로지 황제만이 로얄젤리를 먹을 수 있도록 진상 되었다는 기록이 있습니다.

1960년대에 들어서면서 건강기능식품으로서의 로얄젤리 연구가 시작되었고, 지금까지도 많은 사람들이 로얄젤리를 섭취하고, 로얄젤리 효능에 대한 연구는 계속되고 있습니다.

로얄젤리의 구성성분

로열젤리는 수분 50~60%, 단백질 18%, 탄수화물 15%, 인지질 3~6%, 미네랄과 비타민 1.5% 정도 구성되어 있는 것으로 알려져 있습니다. 비타민 B5를 비롯한 비타민 B 군이 많이 함유되어 있고, 칼륨, 마그네슘, 아연, 철분, 칼슘 등 다양한 미네랄들도 함유가 되어 있는 것으로 알려져 있습니다.

여전히 로열젤리의 전체적인 화학구조는 밝혀지지 않았지만, 건강에 도움을 줄 수 있는 성분은 MRJPs(Major Royal Jelly Proteins)라고 알려진 9개의 당단백질과 2개의 지방산인 trans-10-Hydroxy-2-decenoic acid와 10-Hydroxydecanoic acid로 알려져 있습니다. 이 지방산이 로열젤리 광고에 많이 나오는 10-HDA가 되겠습니다.

네이처리브-로얄젤리채집

로얄젤리의 효능

항산화/항염

로얄젤리는 산화 스트레스를 줄여주는 항산화 작용을 하고, 만성 염증을 낮추는데 도움을 줄 수 있는 항염 작용이 있는 것으로 알려져 있습니다. 로얄젤리에 함유되어 있는 아미노산, 지방산, 페놀산 등이 항산화와 항염 작용을 하는 것으로 동물 실험과 시험관 실험을 통해 입증한 연구들이 있지만, 인체에서도 똑같은 작용을 하는지에 대해서는 좀 더 많은 연구 결과들이 나타나야 할 것 같습니다.

폐경기 증후군

로얄젤리가 폐경기 증후군에 도움을 줄 수 있다는 연구 결과가 있습니다.

로얄젤리를 포함하여 4가지 성분 (로열젤리, EPO, 다미아나, 인삼)을 폐경기 여성 120명에게 하루 2번 4주간 섭취한 결과 플라시보 그룹에 비하여 효과가 있었다는 연구 결과가 있습니다.

다른 연구에서는 폐경기 여성들이 로얄젤리를 하루에 150mg씩 3개월 복용한 결과, 콜레스테롤 수치를 개선하는데 도움을 줄 수 있었다고 합니다.

관련 논문:

Yakoot et al (2011), Effectiveness of a Herbal Formula in Women with Menopausal Syndrome, Forsch Komplementmed 2011;18:264–268

Lambrinoudaki et al (2016), Greek-origin royal jelly improves the lipid profile of postmenopausal women, Gynecological Endocrinology Volume 32, 2016 -Issue 10

생리 증후군

로얄젤리는 생리 증후군이 있는 사람에게 도움이 될 수도 있습니다. 110명의 여성에서 하루 1 캡슐씩 2개월간 복용한 결과 그렇지 않은 플라시보 그룹에 비해서 생리 증후군에 도움이 된 것이 관찰되었다고 합니다.

관련 논문:

Tavvoni et al (2014), Effect of Royal Jelly on premenstrual syndrome among Iranian medical sciences students: A randomized, triple-blind, placebo-controlled study, Complementary Therapies in Medicine, Volume 22, Issue 4, August 2014, Pages 601-606

상처 치료 및 피부 재생

로얄젤리는 피부에 바르거나 섭취하는 것으로 피부 건강을 개선하는데 도움을 줄 수 있습니다. 로얄젤리에는 항균 특성으로 상처가 감염되는 것으로부터 도움을 줄 수 있습니다.

여러 가지 동물실험과 시험관 실험을 통해서 로얄젤리가 콜라겐 생성에 도움을 주고, 피부 조직을 재생하는데 도움을 주는 것으로 확인이 되었지만, 임상 실험을 통해 사람에게도 효과가 있음을 입증하기 위한 연구들이 계속되고 있습니다.

피부 재생 능력에도 로얄젤리는 도움을 줄 수 있기 때문에 노화 방지 효과도 있다고 오랫동안 믿고 사용되어 왔습니다.

면역력

로얄젤리는 항균, 항바이러스 특성이 있기 때문에 우리 몸의 면역체계에도 도움을 줄 수 있습니다. 위에서 언급한 바 있는 10-HDA와 같은 지방산과 당단백질이 항균 작용을 증진시켜 면역 기능에 도움을 줄 수 있고, 감염이 되는 것을 줄여 줄 수 있습니다.

그 외에도 고전 의약 기록에 남아 있는 암, 혈압, 심장병 같은 질환의 효능과 관련된 연구들이 진행되고 있지만 효과에 대해 결론을 내릴 수 있는 결과는 아직까지는 없는 것 같습니다. 오늘 언급하는 대부분의 논문들은 동물 실험이거나 소수의 인간 표본으로 이루어진 연구들이 대부분이기 때문에 효능이 있다 없다 결론낼 수 있는 내용이기보다는 로얄젤리의 효능을 과학적으로 입증하기 위해서 이러한 시도가 있다 정도로 보시면 될 것 같습니다.

로얄젤리 섭취 시 주의사항

로얄젤리는 전반적으로 안전한 원료로 알려져 있지만, 프로폴리스와 꿀과 마찬가지로 벌이나 꿀에 알레르기가 있거나, 천식이 있는 사람들에게는 심한 알레르기 반응이 나타날 수 있으므로 벌/꿀에 알레르기가 있거나 천식이 있는 분들은 복용을 하지 않는 것이 좋습니다.

로얄젤리는 혈압약과 같은 의약품과 상호작용이 있는 것으로 알려져 있습니다. 혈압약을 드시는 분은 전문의와 상담 후 복용하시는 것이 좋습니다.

네이처리브-로얄젤리집

네이처리브 팁

로얄젤리는 양봉에서 쓰는 일반 벌통에서는 채취가 불가능하고, 로얄젤리만을 채취하기 위한 특수 벌통을 사용하고, 모든 작업이 100% 사람의 손만으로 이루어지는 고가의 원료입니다.

아직까지 현대 의학으로는 로얄젤리의 연구들이 확고하지 않기 때문에 일일 권장 섭취량이 설정된 것은 없습니다.

로얄젤리 제품은 캡슐 제품이 가장 일반적이며, 몇 년 전에 한국에서 로얄젤리 파우더 제품이 잠시 인기가 있었던 적이 있었습니다만 호주/뉴질랜드에서는 로얄젤리 파우더 제품은 일반적이지 않습니다.

각종 논문에서 로얄젤리의 효능을 볼 수 있는 일일 함량은 300mg ~ 6,000mg으로 좀 광범위하지만 보통은 1일 1000mg 제품들이 일반적입니다.

로얄젤리는 처음 드시거나 벌/꿀에 알레르기가 있는지 확실히 알지 못하는 경우에는 저함량 제품으로 시작하시는 것이 알레르기 반응을 피할 수 있는 방법입니다.

각 브랜드별로 로얄젤리에 대한 효능을 여러 가지 광고하고 있지만, 로얄젤리는 전통적으로 자양강장을 위해 먹었던 보양식 정도로 보는 것이 좋겠습니다. 무더운 여름을 대비하기 위해 봄에 2~3개월 드시는 것도 좋을 것 같습니다.

폐경기 증후군이 있거나 생리 증후군이 심하게 겪는 분들에게도 2~3개월 정도 복용하시면 도움이 될 수도 있습니다.

위에서 말씀드린 것처럼 천식이 있거나 벌/꿀에 알레르기가 있는 분들은 호흡곤란, 피부 발지 등이 올 수 있으니 주의가 필요합니다.

오염된 환경에서 채취되는 양봉 제품들은 (꿀, 프로폴리스, 로열젤리) 살충제 및 농약 성분이 검출되는 경우도 있고, 항생제 성분이 검출되는 경우도 있기 때문에 신뢰할 수 있는 전문 브랜드의 제품들을 선택하시는 걸 추천드립니다.

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  • Chris Rhee
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